依靠自己&利用学校资源,就这样,我在英国顺利读完硕士

发布时间:2018-01-03 17:47:44来源:耳朵树作者:耳朵树浏览量:407


作者杨绿野,两耳105分贝重度神经性耳聋,左耳助听器,右耳于2014年10月植入人工耳蜗。清华大学建筑学本科毕业,2017年以Distinction优异成绩从英国谢菲尔德大学城市设计硕士毕业。

电脑屏幕上弹出了学校的电子成绩单邮件提醒,我紧张地点击进去下滑到文件最后一页的Overall Summary,一行小小的“Successful completion, with distinction”映入眼前,大大地伸个懒腰,思绪再次回到2016年9月21日我来到英国的第一天。

我一直对出国留学充满期待,对于一个不安分、喜欢接受挑战的人,充满未知数的出国正中下怀。 于是本科毕业顺利完成耳蜗手术和语训后,我开始着手准备:收集资料择校,通过英语考试,前后亲自折腾准备好各种材料提交申请,最后顺利收到offer。

拿到签证真正出发那天又紧张兮兮。虽然我跟同龄人一样自小学二年级就开始接触英语,但于重度听障的限制,学习外语的路上困难重重,尤其是听说一块。与中文的单音单字不同,英文是单字多音,发音又是根据拼写来定的,加上缺乏全面的英文环境意味着缺乏练习真人听说的机会。而且录音、电视广播等经过介质处理的语音对当时仍戴助听器的我来讲有很大的分辨困难,因此语前聋听障人练习外语听力和口语的速度相对于健全人要慢很多,需要长期的环境沉浸和锻炼才能慢慢达到母语程度。

我在谢菲尔德大学读的研究生专业是城市设计,这是一门需涉及大量小组合作的设计类专业。小组合作意味着有很多多人讨论场景,对听和说要求都很高,不仅要跟上讨论话题,还要有快速的思维反应来发表自己的观点,加上来自不同国家的同学口音各异,这些种种,对于我来说无疑是一种巨大的挑战。如何在这种挑战前降低自己听障的弱势,扬长补短呢?下面就以个人经验跟大家分享如何灵活应用学校的丰富资源和渠道,最大程度地提高学习效率。


充分利用校内资源

国外大学一般设有disability support办公室,主要为身体和心理有碍的学生免费提供多方面的支持和帮助,使其顺利完成学业。谢菲尔德大学的disability support包含的辅助服务种类很全,除了住宿和生活护理外基本都有涵盖,并针对不同需求而分类,包括课件打印并特意放大字体、课堂笔记记录、考试时间延长等,阅读障碍症学生甚至还有一对一的学习帮助。

一般你在填写大学申请表时会有选项询问是否有disability,当收到录取确认就读时,disability support办公室就会发邮件来进一步了解情况,并把你的特殊情况转告给所在院系的老师,让他们得以提前了解你的情况。开学后,disability support的adviser 会与你约定时间见面,查看你的医学证明报告,了解你的support需求。连学校就业中心也会专门针对残障学生提供相应支持,如就业指引小册子,可以说是非常人性化的。


我选了课堂记录的服务支持,课堂记录者(note-taker)一般由英语作为母语的学生自愿担当,由support work办公室根据双方时间来调配人员并按时长付相应报酬,他们大多用电脑打字,可通过Google云文件即时分享,即我每次上课可以在电脑或手机设备上查看即时笔记。课堂记录对我的设计辅导课(tutorial)大有帮助,设计辅导课往往是几个老师同时辅导几个组,故环境比较嘈杂,对我来说听得非常费劲,但内容又非常关键——小组设计每周都要拿出成果和老师讨论优化,最终打分有70%是小组得分。note-taker可以帮我迅速get到老师说的重点,避免嘈杂环境和半听半猜带来的不利影响,大大降低了我的听力劣势和时间成本。

在校园的最后三个月的准备毕业设计阶段,note-taker也在我一周一次导师见面会上起到了关键性作用。每次带着毕业设计阶段性成果和导师讨论,内容量很大,即时看笔记可以加速我对导师意见的理解,课后也可以拿出来温习并总结,不断往正确方向优化自己的方案,少走弯路。


一学年下来,我接触了不同的note-taker,他们大多数都很友善,快速记录课堂笔记也是一门要求高度专注力的任务,打字速度需跟上老师的快速语速,一堂课下来脑力消耗不少。个人建议以交友心态多接触帮助你的note-taker,在寒暄道谢之外可以多找话题聊聊,志趣相投的还能保持长期联系。后来发现其中一个note-taker是专门研究健康行为学的,给了我不少强化英语听说的资源建议。这样一来你不仅可锻炼英语口语,还能在亚洲留学生日益增多的校园里拓展你的本地人脉。

一年下来,我发现自己的英语听说水平提升还是较显著的,除了夸张的美式口音一般能听懂外,我还能慢慢适应浓厚的英式、意大利等口音了,这得益于多元校园交流环境的熏陶。同时,在生活方面,处理打交道的琐事也更加得心应手了,比如和中介频繁沟通租房问题、回答医生的各种健康咨询、办理图书会员卡等,上月在伦敦找工作还去了一家大公司和美国设计总监面试,聊得很顺畅,人家问的问题基本我都能听懂,我的回答也能让人家马上理解我所说的话。


多主动发声

除了充分利用学校资源外,个人主动性也很重要,大多数中国学生往往由于传统的含蓄性格和对英语口语的不自信而较少在公开课堂上发声。其实这些在英国老师看来是多虑的,他们更希望你能多和他们交流和分享,至于口语表达是否流利是否存在语法错误,则不会太在意。

在学校里,一定要积极地和各门课的老师接触,虽然老师看起来很忙,但他们都会开设office time欢迎你随时上门答疑讨论。这是因为在国外师生关系一直被视为是平等的,就如我们可称呼老师直名而不必前加professor一样,老师非常重视面对面的交流,所以就大胆放开直说吧。我当时频繁地通过电邮或是课后时间与老师积极接触,谈谈自己的学习疑惑,或是就业建议,老师也都乐意抽空给出详细而系统性的答复,我不仅都会有收获,还给老师留下了好印象。

在小组讨论方面,听障学生总会碰到跟不上讨论话题而不知从何处发言的尴尬情况,如何化解尴尬又能让自己增加小组贡献呢?主动性和心态是关键,记得在学校我有三次和外国人同组的机会,大家口音各异,想法也不同,要一起求同存异找出一条设计解决方案也不是易事。在和外国人讨论时,首先要保持专注,认真听每个组员的发言,自己没听明白的话可随时询问,大多数同学都还是比较善解人意的,千万不要觉得找别人帮忙是个负担,同时自己也要多积极发言,有什么想法说出来总比憋在心里好,比如对设计策略的建立、如何更好地设计图面表达,多沟通才能形成有效互动。虽然我的英语口语不算好,在发音和语言组织上还有很多提升之处,但我一定会放慢语速,想好语言结构再发言,让大家get 到我的重点。

小组合作后的课堂汇报,汇报包括方案讲解和提问环节,我主动担当方案讲解的一部分,提问这一块就交给队友来做 。在过去四次小组合作设计中,我就负责整体排版、汇报文本组织、建模、分析图绘制等关键任务,这就是所谓的扬长避短。

现在出国的中国学生越来越多,由于文化差异和语言沟通障碍,中国学生往往会陷入抱团的局面,导致错失了和外国同学频繁交流地机会,这对实现出国真正走出舒适区的目的来说是不利的。我建议大家在忙碌学习之余,多参加校园活动,多主动结交外国友人,他们一般心态比较好,更不会在意你不那么流利的英语表达,和他们交流总会有意想不到的惊喜。谢菲尔德大学的社团活动丰富多样,有周边城市出游、户外运动、甜品烘焙等,都是放松身心结识新伙伴的好机会,只可惜我在学校的大部分时间都献给了小组讨论和设计方案修改,并没有太多地参加社团活动。

做毕设时,和我同组的外国同学比较多,大家免不了在课后交流各自的毕设进度,来集思广益。我和一个哥伦比亚来的妹子的研究方向比较接近,经常交换各自搜到的文献资源,一起相约去看场地做问卷调研,在毕设进度缓慢时互相鼓励打气,课余时还彼此交流她在南美做过的项目,收获的不仅仅是友谊还有开阔的视野。其实这些非英语母语的外国人说的英语也不一定地道,但他们就是愿意大胆开口,一点也不含蓄,这方面也是值得我们学习的一点。


个人时间管理

一年的研究生学习时间很短暂,一共要修完180学分的八门课,虽然看起来不算多,但完成每个课程的任务也挺花时间的,各种论文与设计画图交叉在一起,加上各种小组讨论,还要克服语言关,想不忙都难。如何提高学习效率呢,坦白地来讲我也不算是真正的高效率执行者,而且比较倾向于四处暴走看看世界,但我同样拒绝熬夜通宵等加快衰老的不健康生活,所以制定合理的时间计划至关重要。开学之初还没开展小组合作,但每周都有排版三张A3调研分析的任务,我总会在下课后提前构思作业,整理好画图逻辑和内容,强制安排自己在周六前画完大部分内容,然后空出周末两天去周边城市放空自己。周日晚上回来再继续补充内容,以在周一顺利上交。如此一来,用一年的时间就可以把整个不列颠岛屿基本逛完,甚至出游七个国家也不成问题。


总结:

来英国有一年多了,现在的我已经完全熟悉了这里的一切,原本的胆怯和疑惑已消去,对我来说,强大的适应能力和良好的心态是关键。虽然顺利拿下研究生学位,但前方的路依然漫长,我还有很多需提升之处,如学术英语交流、英语的电话接听等实现还有待时日,要时时刻刻不忘初心,鞭策自己不断学习不断前进。希望同样境遇的同学们永远保持自信,不要过于担心自己的听障,总有几个方面是你所擅长的,要及时抓住机会和合理利用资源,慢慢对外界开打心扉,设置一个个小目标,步步为营。


(耳朵树独家稿件,转载请联系耳朵树)


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